Почему Калгари — наиболее прогрессирующая команда года

По итогам минувшего сезона менеджмент Калгари неожиданно уволил тренера Боба Хартли, который не справился с задачей вывести команду в плей-офф. Почему неожиданно? Потому что за год до того Огни сенсационной вышли в плей-офф и даже преодолели первый раунд, а Хартли получил Джек Адамс Трофи как лучший наставник сезона. Однако второго шанса тренеру не дали, а вместо него назначили Глена Галутзана, который ранее два года не слишком удачно отработал в Далласе.

Старт нынешнего чемпионата показывал, что такой выбор был неправильным, как и другие решения клуба. Например, сделать основным вратарем выменянного у Сент-Луиса Брайана Эллиотта. Осенний период сезона Флеймз провели слабо как в обороне, так и в атаке. Эллиотт проиграл борьбу резервисту Чэду Джонсону, а молодые форварды Джонни Гудро и Шон Монахэн, получившие летом большие долгосрочные контракты, демонстрировали крайне низкую результативность и шли на худшие показатели в карьере.

Все изменилось ближе к февралю, когда после поражения от Монреаля 1:5 казалось, что Огням уже не светит плей-офф. Галутзан утверждает, что поворотной точкой стал «честный разговор с командой за бутылкой пива». Якобы тренер и игроки собрались в неформальной обстановке, серьезно поговорили и после этого результаты наладились.

В итоге после вчерашней победы над Питтсбургом Калгари находится на десятиматчевой победной серии, которая является повторением рекорда клуба, установленного еще в 1978 году командой Атланта Флеймз. Все это позволило коллективу изменить ситуацию в тихоокеанском дивизионе, где, казалось, топ-три места себе заберут Сан-Хосе, Анахайм и Эдмонтон. Теперь же Нефтяники под напором Огней оказались в зоне уайлд кард, а Калгари хоть и отстает от лидирующих Акул на семь баллов, но сумел взобраться на второе место.

«Мы вообще не обсуждаем нашу победную серию. Она есть, и это хорошо, но команда сосредоточена на том, чтобы обеспечить себе место в плей-офф» — поведал Галутзан.

Улучшились как результаты, так и игра отдельных исполнителей. Похоже, своим в новой команде себя ощутил Эллиотт, проведший недавно два подряд «сухих» матча и продливший личную победную серию до семи встреч. На этот момент кипер стабилизировал ситуацию на вратарской позиции, однако его неуверенная игра на старте сезона может вынудить клуб сменить стража ворот уже летом.

Контракт Эллиотта завершается после нынешнего чемпионата, а ранее были слухи об интересе клуба к Марку-Андре Флери. Впрочем, это лишь слухи, а вот великолепная игра Эллиотта — реальность, и если команда выйдет в плей-офф, то Брайан наверняка заслужит новый контракт.

«Все начинается с вратаря. Мы чувствуем, что даже если сделаем ошибку, то Эллиотт нас обязательно выручит. Команда обрела уверенность в своих силах» — утверждает капитан Марк Джиордано.